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Enfermedad de Huntington - Síntomas -

¿Cuáles son los signos y síntomas de la EH y cuándo aparecen?

Una persona que hereda la EH normalmente muestra signos de la enfermedad de forma muy lentamente progresiva y puede pasar desapercibido durante años. La edad a la que una persona comienza a mostrar los signos de la enfermedad está relacionada con la longitud del gen de la EH, cuantas más repeticiones antes aparecerán los síntomas. De todos modos, esta relación es muy variable: no es posible hoy en día predecir la edad de comienzo a partir de los resultados del test genético o de cualquier otra información.
La EH produce alteración del movimiento, problemas psiquiátricos y cambios cognitivos, normalmente a partir de mitad de la vida adulta. Los signos y síntomas de la EH varían en cada persona. Por ejemplo, una persona puede tener grandes alteraciones del movimiento, leves síntomas psiquiátricos y poco deterioro intelectual, mientras que otra puede tener depresión y ansiedad durante muchos años antes de que se le detecte cualquier alteración del movimiento.
Alteración del movimiento. Normalmente se da alteración del movimiento en personas con la EH, que puede comenzar con un ligero nerviosismo o intranquilidad y que suele evolucionar hasta llegar a tener alteración seria del movimiento que es muy difícil de controlar. Los niños y adolescentes con EH, así como las personas en los estadíos más avanzados de la enfermedad, suelen tener movimientos rígidos en vez de los típicos movimientos coreicos o erráticos.
 
Deterioro Cognitivo. La EH produce falta de flexibilidad mental, por lo que a una persona con Huntington le puede resultar difícil cambiar de una tarea a otra. Le puede resultar difícil aprender nueva información o acordarse de las cosas. De todos modos las personas con Huntington pueden reconocer información aprendida con anterioridad cuando se les vuelve a presentar. Estos cambios cognitivos pueden causar problemas en el desempeño de su trabajo o en su domicilio antes de que sean evidentes otro tipo de síntomas.
Problemas psiquiátricos. Muchos de los problemas psiquiátricos en la EH se pueden tratar de forma eficaz. La depresión es muy normal en la EH, tratable y suele aparecer antes del comienzo de otros signos y síntomas de la enfermedad. La depresión mayor puede conducir a intentos se suicidio en algunas personas. Dado que la depresión también es muy habitual en la población en general, puede ser difícil saber si la depresión es un síntoma inicial de la EH en una pesona con riesgo.
Otros problemas psiquiátricos que aparecen en las personas con EH suelen incluir ansiedad, obsesiones, irritabilidad, impulsividad, alteración social y apatía. Algunos pacientes con EH pueden tener estallidos de violencia o psicosis (halucinaciones o ilusiones).